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国内首家 平头哥宣布开源MCU芯片平台
芯电易 | 2019-10-23 09:57:57    阅读:14095   发布文章

10月21日,在第六届世界互联网大会期间,阿里巴巴旗下半导体公司平头哥宣布开源其低功耗微控制芯片(MCU)设计平台,成为国内第一家推进芯片平台开源的企业。
                       
据了解,平头哥开源MCU芯片平台包含处理器、基础接口IP、操作系统、软件驱动和开发工具等模块,其搭载基于RISC-V架构的玄铁902处理器,能提供多种IP以及驱动,还可让用户快速集成、快速验证,减少基础模块开发成本。

平台面向AIoT时代的定制化芯片设计需求,目标群体包括芯片设计公司、IP供应商、高校及科研院所等。全世界的开发者能基于该平台设计面向细分领域的定制化芯片,而IP供应商可以研发原生于该平台的核心IP,高校和科研院所则可开展芯片相关的教学及科研活动。

此前,平头哥已经发布了基于RISC-V的处理器IPCore玄铁910、SoC芯片平台“无剑”和含光800芯片。

阿里巴巴研究员、平头哥半导体副总裁孟建熠认为,自RISC-V内核开源以来,开源开放成为芯片领域的一种新趋势,它能有效降低芯片设计门槛,通过对接开源生态的资源,推动芯片设计走向定制化,让芯片行业有机会解决AIoT时代应用碎片化问题。

新半导体产线何时启动运作?三星陷入两难

之前,在半导体市况好的时候,韩国三星在中国陕西省西安市和韩国京畿道平泽市所扩增的半导体生产线,如今面临了在存储器市场价格跌价的情况下,何时进一步启动运作的大问题。因为三星一但启动新的产线,则将对目前好不容易有复苏迹象的半导体市场再进行一次重击,使得市场重回供过于求,价格下跌的困境。但是,面对竞争对手开始进行增产的计划,三星也怕可能失去市场占有率。因此,这样问题让三星目前陷入两难的困扰中。

根据韩国媒体《BusinessKorea》的报导,原本三星预计在2019年藉由更新生产设备,使得DRAM的生产由1x纳米制程提升至1y纳米制程,来进一步调整DRAM的产能,达到以量制价恢复市场价格的目标,使整个半导体产业能重回成长的行列。但是,根据最新的报价显示,截至2019年9月底,DRAM(DDR4 8Gb)和NAND Flash快闪存储器(128Gb MLC)的价格分别为2.94美元和4.11美元,已经连续2个月没有变化,这使得三星开始考虑,是否真的要让新产能进行启动。

报导指出,事实上在2019年第2季财报公布后,三星的竞争对手包括SK海力士,东芝及美光等厂商宣布降低DRAM和NAND Flash快闪存储器的产能。而这样的降低产能计划,虽然让半导体的供应量减少,但是却使得厂商能藉由调整供过于求的情况,来达到缓和存储器价格下跌的目标。

但是,这样的情况到了2020年可能将会变得更加困难。原因是三星在中国西安的第2家工厂和平泽的第2家工厂预计将开始大规模生产存储器,如此一来存储器价格的再度下跌将是不可避免的事情。因此,出于这种担忧,三星表示目前尚未决定何时让新产线正式运作,或者是生产那种产品。

报导进一步表示,根据市场人士的推测,三星位在中国西安的第2家工厂将像第1家工厂一样进行NAND Flash快闪存储器的生产。原因是NAND Flash快闪存储器价格在2019年上半年的下滑已经到了价格平衡点(BEP),这使得三星西安的第2家工厂有可能被用作NAND Flash快闪存储器的生产基地,以供应需求量很大的中国市场。不过,这样的说法已经遭到了三星的否认,并且表示目前尚未进行任何的决定。

另外,近期竞争对手的举动加剧了三星的担忧。因为全球第三大DRAM制造商美光(Micron)在上个月的财报会议中指出,由于2020年DRAM的需求预计将成长18%至20%,因此美光将相应的增加DRAM的供应,并宣布了其扩产计划。虽然,凭藉其在技术和生产能力方面的竞争优势,三星可以轻易的打败竞争对手。但是,考虑到该产业最近的全球形势,这依旧是非常冒险的。

尽管由于5G普及,让人们对存储器市场的另一个超级循环周期有所其期待。但是,因为苹果要到2020年下半年才发布5G iPhone,这使得2020年对存储器的需求预计将受到一些限制。再加上近来服务器市场对DRAM的大量需求,在最近几年中的确大幅度地推动了三星在市场中的出色表现。但是,未来的云端运算服务着重的是软件的优化,而不是增加购买存储器,因此需求几乎不可能反弹。

最后,该报导指出,由于三星在平泽的第二家工厂投资了30万亿韩元,可以开发基于EUV技术的DRAM生产,并且扩大晶圆代工方面的产能。因此,在该工厂建成后,该公司将根据市场情况弹性应用。市场人士也指出,目前存储器的生产芯片需要考虑的因素很多,除设厂状况之外,还包括美中贸易摩擦的后续,甚至是2020年美国总统大选的结果等。因此,现阶段要厂商做出是否启动新产线的决定并不容易。


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