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芯电易:反思中兴事件,如何从芯片大国转变为芯片强国?
芯电易 | 2018-04-28 15:59:55    阅读:117   发布文章

中兴事件折射出国内通信行业一直存在的“缺芯少魂”现象。现在闭门造“芯”可能要花费大量的时间,不如引进先进技术和研发团队共同开发高端芯片,以色列或将成为中国芯片技术及人才的重要来源。


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美国几乎是将中兴逼到了悬崖的边缘,中兴通讯是中国最大的通信设备公司之一,但对美国芯片技术的依赖性强,要想实现国产化替代,需要的时间还很长。


如何摆脱“缺芯少魂”现状


中国的芯片市场需求占全球50%以上,部分芯片占70%~80%,而90%依赖于进口,国产芯片只能自供8%左右。仅在2016年,中国进口芯片总金额接近1.5万亿元人民币,比排在第二的原油进口金额高出近一倍。


我们在芯片设计、制造等方面确实存在短板,尤其是制造环节相对较弱,部分核心技术、关键设备没有完全掌握。就拿目前很火的人工智能来说,其芯片技术之一就是AI芯片,高端芯片仍依赖进口,这意味着中国的人工智能技术也将受制于人。


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如何突破行业桎梏,转化芯片大国成为芯片强国?一直是国人头痛的问题。为此也做出了不少尝试,但是成效甚微,比如曾轰动一时的“汉芯”后被证实为重大科研造假,另一个国产芯片“龙芯”也在技术及市场方面进展缓慢,高端芯片的研发不仅需要技术和人才,还需要长时间的积累,短期内自主创新面临的挑战困难重重。


与其“闭关锁国”自主研发,不如引进先进技术及研发团队共同开发高端芯片。以色列作为全球半导体行业的领先国家,最重要的它也是全球仅有的对中国没有重大限制的芯片强国,我们不妨师“以”长技,以色列或将成为中国芯片技术及人才的重要来源。


以色列半导体行业概况


以色列的半导体行业一直处于世界前列,国内许多技术都是首创,比如 第一台手机,第一个人电脑处理器,第一个英特尔奔腾处理器,摩托罗拉的基带芯片、德州仪器的蓝牙芯片、Sandisk的闪存技术、微型卫星的通信芯片,都是在以色列研发的。


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几乎所有全球领先的芯片企业,在以色列都建立了研发中心。苹果、博通、高通、三星、华为、德州仪器、LG、日立、Marvell、KLA-Tencor等大型企业,都在以色列开展研发活动。


以色列目前拥有超过150个芯片设计研发公司,芯片研发工程师超过30000人,每年创造的出口额占以色列总出口额超过22%,因此长期以来以色列的出口统计额将芯片出口单列在外统计。


半导体行业竞争非常残酷,而以色列人能快速研发出新产品,这是为何许多以色列芯片设计公司容易被国际半导体巨头收购的重要原因。


各大国际芯片巨头纷纷逐鹿以色列


1964年,摩托罗拉在以色列设立首个半导体研发中心,标志着以色列半导体行业的起步。


苹果手机最新一代的处理器正在其位于号称以色列硅谷的荷兹利亚市的研发中心开发;亚马逊2015年收购了一家以色列芯片设计公司,目前已深入芯片研发领域,正在研发AI芯片;英国半导体公司ARM在2015年以9000万美元收购了以色列芯片安全公司Sansa,主要应用在物联网领域。


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三星公司早在2007年就在以色列并购了一个芯片设计企业,2017年通过其子公司哈曼在以色列设立了基于芯片技术的汽车网络安全中心,同时在以色列建立了AI研发中心,并在以色列通信相关企业有多笔投资。


高通近几年投资了多个以色列芯片公司,光是并购就超过3起。博通公司在以色列不但建有研发中心,且已进行了多项投资及并购。德州仪器曾在1999年连续收购了3家以色列芯片相关企业,后又收购美国国家半导体公司及其以色列研发分支机构,目前仍在以色列进行芯片及相关技术研发。


除了以上芯片设计公司,众多以色列本土半导体企业以及周边设备供应商包括Applied Materials、库力索法等公司也不容小觑,其他更多规模较小但作为许多科技巨头的芯片供应商的企业,更是不胜枚举。


以色列芯片研发行业的优势


一是快速的交付能力。产品设计及生产的及时交付对于半导体行业至关重要,以色列研发团队拥有快速的研发能力,能在相对较短时间内为全球任何一个国家的客户及时交付设计及产品。


二是尖端的研发实力。以色列工程师的开放视野及创新思维对克服芯片研发过程中的特殊挑战很有帮助,特别是在应对低功耗、高频率及小体积等方面的挑战。


三是丰富的经验。许多以色列工程师在多个领域拥有丰富的知识与经验,如无线通信、数据加密、高速传输及国土安全等领域,这些知识都源自于军队的服役经验。由于小小的以色列聚集了全球各大顶尖科技公司的研发中心,经历不同公司的以色列工程师对行业的世界领先技术有着更深的认识。


最重要的一点,以色列半导体行业的最大的优势之一在于“企业家精神”。


以色列或是中国芯片行业的突破口


中国长期以来受《瓦森纳协定》的制约,难以获得真正的海外高精尖技术。而以色列不是《瓦森纳协定》缔约国,不受该协议约束。以色列目前是世界上仅有的少数对中国没有主要限制的国家,而且以色列的芯片设计公司到处都是。


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因为半导体行业不属于军工行业,加上以色列企业看中了中国这个世界最大的市场,所以跟中国企业合作是战略性的。不过,因为商业文化的差异加上语言的不同,以色列对中国市场是又爱又恨。对于一些真正有实力的中国企业,若做好长期打算,选择正确的以色列合作伙伴,势必产生极大的价值。


与以色列高科技公司的合作包括投资、并购、技术授权及商业合作四种模式,要想获得真正的核心技术及研发实力,并购毫无疑问是唯一的途径。


以色列企业相对规模较小,并购额也不大,收购后可以作为在以色列的长期研发中心。一旦我国拥有了强大的以色列研发团队,国内技术实力将获得极大的提升,从而逐步摆脱对欧美日韩半导体行业的依赖。


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